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Aventuras Al Aire Libre Te Esperan en Minnesota

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Camina hasta el mirador en Honeymoon Bluff, en lo profundo del Superior National Forest / Roy Son

Aventuras Al Aire Libre Te Esperan en Minnesota

Por Erica Wacker

La ciudad más saludable de Estados Unidos. La mejor ciudad según la revista Outside. Los mejores parques de ciudad del país. Estos elogios, junto con muchos otros, se le han otorgado a Minnesota en los últimos años, y por una buena razón. Con más de 4,000 millas de senderos para bicicletas pavimentadas, 11,000 lagos, 500 campos de golf y uno de los ríos más largos del mundo que comienza su viaje aquí, la recreación al aire libre está en nuestro ADN.

Pero estas actividades no son sólo para los locales. Con alquiler de equipos, clases y muchas caras amigables dispuestas a ayudar a los visitantes, es fácil agregar un paseo en bicicleta, viaje de pesca, una ronda de golf o una excursión en kayak durante tus vacaciones en Minnesota.

Sendero para bicicletas Minnesota River Valley en Bloomington

Sendero para bicicletas Minnesota River Valley en Bloomington

Dos Ruedas, Aventuras Sin Fin

Minnesota es el paraíso de los ciclistas, ya que ofrece a los ciclistas todo tipo de terreno, desde senderos pavimentados hasta caminos urbanos y en las carreteras, hasta pistas de ciclismo de montaña. Por estas razones y más, Minnesota es considerado uno de los mejores estados para correr bicicleta en todo el país. Algunos entusiastas continúan montando durante todo el año con la ayuda de bicicletas especiales de neumáticos gruesos diseñadas para atravesar la nieve.

Para aquellos que buscan un paseo suave y relajado, los principales senderos como el Root River Trail en el sureste, Casey Jones en el suroeste y Paul Bunyan en el corazón del estado son destinos populares. Comienza tu viaje en una de las ciudades principales de estos senderos, donde existen varias propiedades de alojamiento y proveedores locales que ofrecen alquiler para ciclistas de todas las edades.

Muchos de los destinos para ciclismo del estado, incluyendo Crosby en el  Cuyuna Lakes State Trail, Red Jacket en Mankato, Sakatah Singing Hills, y Grand Rapids en el  Mesabi Trail, han sido designados como Comunidades Amigables para las Bicicletas y son parte integral de la cultura local. Los visitantes de estas ciudades encontrarán decenas de senderos y calles y negocios para bicicletas.

Andar en bicicleta alrededor de Bde Maka Ska, Minneapolis

Pedalea por la pintoresca Cadena de Lagos cerca de Uptown Minneapolis / Meet Minneapolis

Si deseas ver rascacielos y los barrios de la ciudad desde tu bicicleta, no tienes que buscar más allá de Minneapolis y St. Paul. Varios senderos, especialmente el Grand Rounds y el Midtown Greenway, llevan a los ciclistas por el corazón de la ciudad y a lugares históricos como el Stone Arch Bridge, Minnehaha Falls y la Cadena de Lagos de Minneapolis. Los carriles de bicicletas en las principales vías, como el Summit Avenue de St. Paul, y los caminos a lo largo de ambas orillas del río Mississippi ofrecen un paisaje digno de una tarjeta postal.

Si no tienes bicicleta, en las Ciudades Gemelas es fácil  conseguir una gracias a las numerosas tiendas de alquiler. Nice Ride, un sistema público para compartir bicicletas, tiene cerca de 200 ubicaciones por Minneapolis y St. Paul, permitiendo a los viajeros llegar desde el punto A al punto B sin necesidad de un coche. También hay un puñado de lugares de Nice Ride en Bemidji y Rochester, así como un puñado de otras comunidades que ofrecen programa de compartido de bicicletas.

Bicicleta de montaña en Cuyuna

Recorre los icónicos senderos de tierra roja en Cuyuna / Pinkbike

Un modo completamente diferente de montar es la bicicleta de montaña, la cual se está popularizando a través del estado. De particular interés está el Cuyuna Country State Recreation Area, uno de los pocos centros de paseo de la Asociación Internacional de Bicicletas de Montaña en el mundo.

Este sistema de senderos en el centro de Minnesota está plasmado en un paisaje rocoso, rodeando de lagos y serpenteando sobre las colinas, a través de los bosques y sobre puentes. Los senderos van de fácil a extremadamente difícil, y los visitantes pueden pasar la noche en el campamento adyacente.

Bicicleta de llanta gorda en el Cuyuna Yawkeye Trail

Bicicleta de llanta gorda en el Cuyuna Yawkeye Trail / Aaron W. Hautala

Varias áreas conocidas para el esquí alpino en el invierno se transforman en destinos de ciclismo de montaña después de que la nieve se derrite, incluyendo el Detroit Mountain Recreation Area, Giants Ridge cerca de Biwabik, Mount Kato en Mankato y Afton Alps al este de las Ciudades Gemelas. Duluth, Winona, y partes del Chippewa y los bosques nacionales del Lago Superior también son grandes destinos para correr bicicleta de montaña.

Padre e hija en un bote pescando en el lago Loon

Pescando en el lago Loon / Roy Son

A Pescar

En un estado caracterizado por el agua, no es de extrañar que la pesca sea una de nuestras actividades más populares. Minnesota cuenta con la mayor cantidad de licencias para pesca per cápita que cualquier otro estado, más de 162 especies de peces y 3.8 millones de acres de aguas de pesca, incluyendo más de 5,400 lagos para pescar y 18,000 millas de ríos y arroyos donde hacerlo.

Pero los números sólo cuentan parte de la historia. Para los que pescan, pasar tiempo en el agua, ya sea con amigos, familia o solo, puede ser tan gratificante como el número de peces que capturan. Cuando alguien sale a pescar en Minnesota, realmente están haciendo mucho más que eso.

El walleye es el pez del estado, pero el perca de boca grande y de poca pequeña, el northern, el muskie, la trucha, e incluso el salmón son también capturas altamente buscadas. Una gran variedad de aguas de diferentes tamaños, temperaturas y ecosistemas ofrecen una experiencia de pesca diferente en todas partes.

El hombre sostiene un lucioperca de 30 pulgadas atrapado en el río Rainy

Un lucioperca de 30 pulgadas atrapado en el río Rainy / LakeoftheWoodsMN.com

¿Vienes a Minnesota sin un bote? Resorts y tiendas estarán encantados de alquilarte uno, e incluso puede conectarte con un guía local que te proporcionará todo el equipo, te llevará a los peces, e incluso limpiará y cocinará lo que se capture.

En grandes lagos como el Superior y Lake of the Woods, los barcos de alquiler son la mejor alternativa. En Mille Lacs y algunos otros lagos, una excursión de pesca puede llevar a decenas de pescadores a la vez.

Además de la pesca tradicional en barco, Minnesota también tiene aguas adecuadas para la pesca con mosca, particularmente en ríos y arroyos en el sureste de Minnesota y en el Lago Superior. A los niños les encantará la pesca desde el muelle en prácticamente cualquier lugar con agua.

Niños pescando en el hielo en Lake City

Niños pescando en el hielo en Lake City / Ben Threinen and the Lake City Sportsmans Club

Durante el invierno, los lagos se transforman en aldeas de ice fishing, con casas de pesca en hielo donde los pescadores hacen agujeros en el hielo y esperan que los peces muerdan. Estas casas van desde los más básico a lujosas, calgunas equipadas con camas, estufas y calentadores para un viaje de lo más cómodo. Ponte en contacto con centros turísticos y proveedores de los lagos para probar esta experiencia verdaderamente única.

Antes de planificar tu viaje de pesca en Minnesota, consulta con el Departmento de Recursos Naturales sobre las temporadas de pesca, licencias y reglamentos de navegación.

El club de golf Jewel en otoño

El club de golf Jewel en otoño en Lake City / Micah Kvidt

Disfruta de una Tarde de Golf

Hay una razón por la cual Minnesota es el único estado que ha organizado los 13 campeonatos de la USGA, además de la Walker, Curtis y Ryder Cup, así como varios otros torneos importantes. De hecho, hay varias razones como los hermosos entornos naturales, excelentes condiciones de los campos y la asequibilidad.

Los golfistas encontrarán más de 500 campos dispersos por todo el estado, 90 por ciento de los cuales están abiertos al público.

Otra sorpresa para los visitantes es la duración de la temporada de golf de Minnesota, que puede extenderse de abril a noviembre dependiendo del clima. El verano es el momento más popular para jugar gracias a los largos días y el aire caliente, y el otoño trae la ventaja añadida de colores cambiantes, multitudes más pequeñas y temperaturas suaves.

En cuanto al precio a jugar aquí, la cuota media del “green” es de $28, lo cual debe caber en presupuestos de la mayoría de los golfistas.

La amplia variedad de lugares para el Tee Off se extiende desde los campos de la ciudad y los suburbios hasta el terreno accidentado de los bosques del norte y las amplias vistas del valle del río Mississippi. Algunas áreas, incluyendo las Ciudades Gemelas, el área de los lagos Brainerd, y la costa del norte y el llamado Iron Range en el noreste de Minnesota, tienen concentraciones grandes de campos de golf que atraen a golfistas serios y de temporada a sus verdes praderas.

Campo de golf Sugarbrooke en Grand Rapids

Campo de golf Sugarbrooke en Grand Rapids 

Un puñado de los principales campos en Minnesota fueron diseñados por los arquitectos de golf más importantes del país, incluyendo a Robert Trent Jones, Jack Nicklaus, Arnold Palmer y la leyenda del golf de Minnesota, Tom Lehman. Tres están clasificados entre los “100 mejores campos públicos" en la lista del Golf Digest: The Quarry en Giants Ridge (Biwabik), The Wilderness en Fortune Bay (Tower) y The Classic en Madden’s (Brainerd).

Mientras que los campos en los resorts tienen la ventaja agregada del alojamiento y ofrecen paquetes de la estancia-y-juego, virtualmente cada campo de Minnesota tiene hoteles, centros turísticos o áreas de acampar muy cerca. Deportes vacacionales y de temporada, incluyendo el golf del disco, el golf del pie y el mini-golf, se pueden jugar a menudo sobre o cerca de los campos tradicionales.

Canoas en verano en Ely

Pedaleando una canoa en Boundary Waters / Jillian DeChaine

Paraíso para Remadores

El Departamento de Recursos Naturales de Minnesota mantiene 32 vías de agua en todo el estado para kayakers, canoistas y paddleboarders de pie. Es el sistema de senderos de agua más antiguo de la nación, que comenzó hace más de 50 años y ahora cubre más de 4,500 millas.

Estas vías fluviales se extienden de las quietas hasta las salvajes, con tramos escénicos en Reservas cerca del río Mississippi hasta el rafting en los rápidos rocosos en el noreste de Minnesota. Cada uno recompensa a los remadores con una personalidad distinta. Los recién llegados al deporte o aventureros pueden encontrar proveedores que ofrecen alquiler de equipo, lanzaderas, consejos de pesca, salidas guiadas y clases.

A través del estado por más de 500 millas, el río Mississippi ofrece muchos lugares para disfrutar de su paisaje. Su origen emerge como una corriente plácida y estrecha en el Itasca State Park, cerca de Bemidji, luego el río se ensancha y alcanza un segmento silvestre y escénico cerca de las islas St. Beaver de St. Cloud y continúa hasta las amplias aguas del lago Pepin con sus barcazas y barcos de río al sur del llamado Bluff Country en Minnesota.

Canoas en el río Mississippi debajo del puente Stone Arch

Canoas en el río Mississippi debajo del puente Stone Arch

Otro gran cuerpo de agua, el Lago Superior, ofrece algunos de los paisajes más espectaculares del estado, junto con los queridos parques estatales, los ríos que rugen y el agua tan clara que un día tranquilo puede sentirse como remar en vidrio. Resorts y tiendas por el río St. Louis cerca de Duluth al río Pigeon en la frontera canadiense pueden ayudar a los remadores a elegir los mejores segmentos y las condiciones más seguras.

Otros ríos populares del agua incluyen el río de St. Louis, con 7 millas de rápidos a través del Jay Cooke State Park en la orilla del norte del Lago Superior. El río de St. Croix tiene un caño de 200 pies, con hoyos que vienen desde la Edad del Hielo y escénicas formaciones de roca en la frontera de Minnesota-Wisconsin. El Root River en el Minnesota suroriental, tiene aguas tranquila ideales para principiantes y para las familias.

Pero los ríos no son los únicos lugares para salir y remar. Los lagos del estado, incluyendo los que están en el corazón de nuestras ciudades más grandes, están llenos de gente en kayaks, canoas y paddleboards cuando el clima es agradable. Tiendas locales alquilan equipos por hora o día, y los centros turísticos junto al lago a menudo tienen embarcaciones disponibles para los huéspedes durante sus estancias.

Salida del sol sobre Grace Lake en los Boundary Waters

Salida del sol sobre Grace Lake en los Boundary Waters / Gary Hamer

Por último, pero no menos importante, Minnesota es el hogar de la mundialmente conocida  Boundary Waters Canoe Area Wilderness, nombrado uno de los “50 lugares a visitar durante  tu vida” por el National Geographic Traveler. Esta vasta reserva de lagos y bosques ofrece una experiencia de vida salvaje como ninguna otro, con más de 1,500 millas de lagos, ríos y arroyos accesibles solamente en canoa.

No existen carreteras, edificios, electricidad o tiendas de recuerdos aquí; los aventureros tienen mayor probabilidad de detectar vida silvestre como alces, ciervos, castores y águilas calvas. Cerca de 2,200 campamentos están dispersos por las Boundery Waters, disponibles sin reservas y con poco más que un pedazo de tierra para tu carpa, además de una parrilla de fuego de acero.

Las tiendas del área pueden ayudarte a planificar un viaje que se adapte a tus intereses y nivel de experiencia, y proporcionarán todo el equipo y permisos necesarios.

Erica Wacker

Erica Wacker ha vivido en el Medio Oeste su vida entera, criado en Illinois, asistiendo a la universidad en Wisconsin y luego estableciéndose en Minnesota. Le encanta correr, viajar con su familia e ir a conciertos para revivir su juventud.