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El Río Salvaje y los Encantadores Pueblos del Valle St. Croix

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Explora el St. Croix River Valley en un barco de rueda de paletas / Thomas J. Wieland

El Río Salvaje y los Encantadores Pueblos del Valle St. Croix

Por James Riemermann

A menos de media hora de Minneapolis-St. Paul, el valle del río St. Croix está lleno de belleza natural, abundante diversión en el agua y pequeños pueblos encantadores junto al río, comúnmente llamados “Rivertowns” (pueblos de río).

El St. Croix fue de hecho, una de las ocho vías designadas nacionalmente como un “río salvaje y escénico” por el gobierno federal en 1968. También es ampliamente considerado como uno de los mejores ríos para canoa en la nación. Navega sus aguas y conoce los lugares de interés a lo largo de esta icónica vía fluvial.

Pareja en Taylors Falls Interstate State Park

Una pareja observa el río St. Croix desde un acantilado de roca en el parque estatal Interstate / Paul Vincent

Explora Parques Estatales por el Río St. Croix

Cuatro parques del estado de Minnesota están a menos de una hora de las Ciudades Gemelas, facilitando a los campistas y excursionistas un punto de acceso al río St. Croix. Además del canotaje, el kayak y otras actividades de río, estos parques también ofrecen un gran escenario para caminatas, correr bicicleta, rutas a caballo, acampar y observación de vida silvestre.

Wild River State Park, situado en la parte superior “salvaje y escénica” del río, es tranquilo y alejado de cualquier signo de civilización. Edificios y otras estructuras visibles son mínimas, y las lanchas son menos comunes que las canoas, ideal para el agua poco profunda y suave. Los 6,803 acres del parque ofrecen espacios para acampar, senderos para caminatas, ciclismo, esquí de fondo y caminatas en nieve. También encontrarás buena pesca de perca de poca pequeña, walleye y muchas otras especies de peces.

Interstate State Park, en Taylors Falls, es pequeño pero distintivo geológicamente y de otras maneras. Enormes glaciares se plasmaron de la zona hace unos 10,000 años, cuando las corrientes y remolinos tallaron profundos “hoyos glaciares” a través de la piedra arenisca. La vista del río desde los acantilados es impresionante, sobre todo en la temporada pico de los colores del otoño.

Afton State Park está más cerca de las Ciudades Gemelas y no es solo perfecto para una excursión de un día, sino que también ofrece un excelente lugar de campamento para aquellos que buscan una experiencia rústica y remota. En Marine St. Croix, William O’Brien tiene alquiler de canoas y espacio para entrada de barco, 12 millas de senderos, terrenos para picnic, más de 100 espacios de acampar, un muelle de pesca, y excelente avistamiento de aves y vida silvestre.

Cascada Vermillion en Hastings

Cascada Vermillion en Hastings / David Youngren

Las Encantadoras Ciudades del Río St. Croix

La preciosa ciudad de río llamada Stillwater es conocida por sus numerosas tiendas independientes de libros, antigüedades, dulces, juguetes y mucho más. Grandes mansiones se han convertido en elegantes bed-and-breakfast, hay restaurantes y cervecerías a lo largo del río, donde los veleros, yates y cruceros, incluso góndolas se pueden ver pasar debajo de un puente histórico.

Hastings, en la confluencia de los ríos St. Croix y Mississippi, es un destino popular para antigüedades. Es también el hogar del viñedo Alexis Bailly Vineyard and Winery. Fundado en 1973 como el primer vinicultor de Minnesota, ofrece degustaciones, eventos especiales y vinos a la venta desde la primavera hasta el otoño.

En el pueblo de Scandia está un Gammelgarden (“antigua granja” en sueco ) un museo que cuenta la historia de los primeros inmigrantes suecos de la zona, con eventos especiales como Midsommar Dag en junio y el festival de música Spelmansstamma en agosto.

Paseos en Barco y Otras Atracciones

Excursiones en barco operan en el área de  Taylors Falls, Stillwater y Afton, y algunos ofrecen la opción de cenar abordo. En el otoño, varios huertos de manzanas y varios huertos calabaza están abiertos cerca de Stillwater, Hastings y Afton. Cuando llega el invierno, Wild Mountain cerca de Taylors Falls y Afton Alps al norte de Hastings ofrecen esquí alpino. El peculiar Franconia Sculpture Park en Shafer es un lugar para visitar durante todo el año.

James Riemermann

James Riemermann es un escritor y editor retirado. Criado en St. Paul, es un chico de ciudad que se siente más a gusto en el bosque. Sentado junto a una fogata en la orilla de un tranquilo lago de bosques del norte es su idea del paraíso.