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Prueba las Delicias del Otoño en Minnesota

Por Erica Wacker

Aparte del cambio de las hojas, el pisar uvas, los festivales de manzanas y las celebraciones de Oktoberfest son signos claros de que ha llegado el otoño a Minnesota. Mientras que algunas de nuestras tradiciones culinarias favorita llevan siglos, otras son mucho más recientes.

Wild Rice

Arroz salvaje a la venta en el Parque Estatal Big Bog, a lo largo de la costa oriental del lago Red Lake

Arroz Salvaje (Wild Rice)

Una de las tradiciones más antiguas y más preciadas del otoño de Minnesota es el arroz salvaje. Los historiadores creen que este grano antiguo, que todavía crece naturalmente en lagos y corrientes de poca profundidad en el norte de Minnesota, fue uno de los factores importantes en la migración de los indios Ojibwe hace cientos de años atrás. Cada otoño, miembros de bandas tribales y otros con su licencia, canoas y herramientas antiguas, utilizan métodos tradicionales para cosechar el arroz.

Si bien este esfuerzo es mejor dejárselo a los expertos, el resto de nosotros podemos degustar los frutos de su trabajo en festivales de arroz silvestre en McGregor, Roseville y Park Rapids, que además del arroz salvaje también ofrece entretenimiento en vivo y actividades para toda la familia. Los visitantes al Mille Lacs Indian Museum en Onamia pueden ver el proceso de cosecha del arroz salvaje personalmente  en las demostraciones que ofrece el museo.

Padre e hijo en el huerto de manzanas

Padre e hijo comparten un dulce momento familiar en el huerto de manzanas / Paul Vincent

Manzanas de Minnesota

A diferencia del arroz salvaje, existe otro fruto que requiere de la intervención humana para alcanzar su pleno potencial. Comenzando del Wealthy en 1868, no fue hasta 1991 que Minnesota consolidó su estatus como un estado importante y celebre en el cultivo de la manzana con la introducción de la amada Honeycrisp.

Hoy en día, más de dos docenas de variedades se cultivan en más de 100 huertos y granjas en todo el estado, atrayendo a turistas de todas partes para abastecerse de manzanas frescas, sidra, tartas y otras golosinas.

Además de las festividades en los mismos huertos, muchas comunidades celebran la manzana con sus propias fiestas, incluyendo el Excelsior Apple Day, la  Almelund Apple Festival, el Apple Pie Days en Alexandria, Smaczne Jabłka en Winona, y el  Applefest en La Cresent, llevada a cabo cada otoño desde 1949 en la “Capital de la Manzana” de Minnesota.

Cervezas artesanales y vinos

¿Prefieres beber tus frutos? Muchos viñedos de Minnesota celebran de eventos de cosecha anuales en esta época del año, cuando las uvas están en su tope de madurez para ser recogidas y transformadas en el vino del próximo año. Algunos viñedos, como Falconer Vineyards en Red Wing, Parley Lake en Waconia y Four Daughters en Spring Valley, dan la bienvenida a voluntarios para ayudar con la cosecha a cambio de vino y una buena comida.

Otros viñedos van por la ruta de celebración, festivales de pisada de uvas se complementan con el entretenimiento en vivo, vendedores de arte y comida, actividades para la familia, quienes forman equipos disfrazados de “pisotones” para ganar cajas de los mejores vinos de la viña. Únete a la diversión en Glacial Ridge en Spicer, Saint Croix Vineyards en Stillwater, Carlos Creek en Alejandría, Crow River en Hutchinson y Morgan Creek en New Ulm.

Con el aumento de las cervecerías locales durante los últimos años, el número de cervezas de calabaza y otras cervezas de otoño tipo Oktoberfests ha aumentado en Minnesota. Desde la más antigua y tradicional del estado (Schell’s ) hasta algunas de las más nuevas, cervezas otoñales se pueden encontrar en casi todos los bares, cervecerías y restaurantes especializados en cerveza tan pronto el calendario pasa al mes de septiembre.

Los que deseen degustar cervezas de otoño de múltiples cervecerías en un solo lugar pueden darse una vuelta por eventos como el Craft Village Brew en Duluth (parte del festival de globos aerostáticos); el evento del Minnesota Craft Brewers Guild’s llamado Autumn Brew Review en Minneapolis; Tapped & Uncorked en Roseville Oval; y Bakkelyka Brew, un festival de la cerveza artesanal y música en Welch Village.

Un grupo posa en el New Ulm Oktoberfest

Establecido por inmigrantes alemanes en 1854, New Ulm es el hogar del Oktoberfest más grande de Minnesota.

Oktoberfest

Para una cerveza otoñal más tradicional, restaurantes y cervecerías de todo el estado tienen celebraciones del Oktoberfest, siguiendo el modelo de Alemania, con bandas de polka, pantalones de cuero, salchichones, pretzels gigantes y jarras de cerveza. La celebración por excelencia en New Ulm se lleva a cabo por toda la ciudad por dos fines de semana en Octubre.

Puedes asistir a otros Oktoberfest en Gasthaus Bavarian Hunter en Stillwater, Gasthof Zur Gemutlichkeit en Minneapolis, Voyageur Brewing Co. en Grand Marais y Ruttger’s en Deerwood.

Erica Wacker

Erica Wacker ha vivido en el Medio Oeste su vida entera, criado en Illinois, asistiendo a la universidad en Wisconsin y luego estableciéndose en Minnesota. Le encanta correr, viajar con su familia e ir a conciertos para revivir su juventud.