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Cielos Estelares y Auroras Boreales Iluminan al Estado de la Estrella del Norte

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A couple watches the northern lights at Gooseberry Falls State Park / Travis Novitsky

Cielos Estelares y Auroras Boreales Iluminan al Estado de la Estrella del Norte

Por Brian Fanelli

Como su nombre indica, las luces del norte se vuelven más pronunciadas a medida que avanza hacia el norte, y la ubicación de Minnesota lo convierte en uno de los mejores 48 estados debajo de Alaska para verlas.

La aurora boreal brilla sobre el lago Boulder cerca de Duluth

La aurora boreal brilla sobre el lago Boulder cerca de Duluth / Jonathan Dyess

Existe una explicación perfectamente científica para el fenómeno de la aurora boreal (más comúnmente conocido como las luces del norte), y vamos a llegar a eso en un minuto. Pero cuando la ves en persona – parpadeante y pulsante en el cielo nocturno, iluminando las estrellas con su río de imposibles verdes, púrpuras y rojos – sólo puedes sentir algo mágico. Como si el cielo se estuviera acercando a ti para saludarte.

¿Existirá alguna otra razón menos obvia por lo cual Minnesota es un lugar increíble para ver las luces del norte? Sí, nuestra abundancia de lagos. Un prolífico de las luces del norte, el fotógrafo Travis Novitsky explica: “Mi lugar favorito es la orilla sur de cualquier lago interior en el noreste de Minnesota. Al estar en el lado sur significa que obtienes una gran vista de las luces mirando hacia el norte sobre el lago (como su nombre lo indica, las luces del norte son a menudo más visibles en la parte norte del cielo)".

A diferencia de otros estados que pueden tener uno o dos lugares ideales para ver las luces del norte, los 10,000 lagos de Minnesota ofrecen a los cazadores de boreales un suministro prácticamente ilimitado de puntos singulares para verlas y enmarcarlas.

Cielo verde sobre pinos en el sendero Gunflint  

Las luces del norte sobre pinos en el sendero Gunflint / David Johnson

Contrario a lo que muchas personas creen, no hay una temporada para las luces del norte, pero eso no significa que el tiempo no tiene ningún efecto sobre la actividad de la luz. De hecho, las luces del norte se pueden predecir con bastante precisión, siguiendo las condiciones meteorológicas, no sólo las condiciones climáticas en la tierra. Debes de seguir el clima espacial, principalmente la corriente de viento solar y las erupciones solares del sol.

De acuerdo con HowStuffWorks, uno de los más populares sitios web de ciencias, la aurora boreal se produce, “cuando los electrones del viento solar altamente cargados interactúan con los elementos en la atmósfera de la Tierra. Como los electrones entran en la atmósfera superior de la Tierra, se encontrarán átomos de oxígeno y nitrógeno a una altura de 20 a 200 millas por encima de la superficie de la Tierra. El color de la aurora depende de cual átomo sea impactado, y de la altitud de la intersección".

Novitsky utiliza spaceweather.com como su principal recurso para “vigilar” la actividad de las luces del norte. “Si hay una posibilidad de actividad, [el sitio] te dirá  a veces con hasta tres o cuatro días de antelación. Verifico el sitio web casi todos los días".

Aurora boreal sobre una casa flotante en el Parque Nacional Voyageurs

Aurora boreal sobre una casa flotante en el Parque Nacional Voyageurs

¿A Dónde Voy?

Los cielos abiertos del norte de Minnesota son ideales para ver las luces del norte. Sin ser molestados por la contaminación lumínica de las zonas urbanas de Minnesota, la oscuridad natural reina mientras te aventuras en las fronteras norteñas del estado. Aquí están algunos de los mejores lugares en el norte de Minnesota para la captura y fotografía de la aurora boreal:

  • Visitantes del Condado de Cook con frecuencia pueden ver las luces del norte y la Vía Láctea brilla sobre el Lago Superior y por el Gunflint Trail.
     
  • Voyageurs Nacional Park ofrece una amplia vista del cielo desde sus aguas sin contaminación, donde se pueden observar lluvias impresionantes de meteoros y se muestran las auroras boreales.
     
  • Lake of the Woods y Northwest Angle, donde hay una vista panorámica de las aguas y bosques por el día y a veces de la Vía Láctea y las luces del norte por la noche. Separado del resto de Minnesota por el Lake of the Woods, el ángulo noroeste es el punto más al norte en los Estados Unidos continentales.

Fuera del norte de Minnesota, otros destinos en todo el estado proveen condiciones ideales para observar las estrellas:

  • En los mediados y partes sur del estado incluyendo Park Rapids, St. Cloud, Stillwater, Lake City, Mankato y Rochester, los residentes pueden ver las constelaciones en una noche clara, y estas ciudades han sido conocidas por albergar de vez en cuando grandes vistas  las luces del norte,
     
  • Sólo a millas del centro de Minneapolis, Silverwood Park presenta eventos después de la oscuridad para los visitantes que exploran y aprenden sobre las cosas fascinantes del “outdoors” después de la puesta de sol.
La Vía Láctea cerca de Motley

La Vía Láctea cerca de Motley / Jordan Watke

Fotografía Celestial y Vacaciones de Aprendizaje 

La captura de una foto increíble de las luces del norte es posible con la mayoría de las cámaras modernas, sólo asegúrate de que tu cámara permita el control manual de la velocidad de obturación, debido a que la captura de un tiro realmente impresionante requiere una exposición de 10 a 30 segundos. Eso probablemente excluye a la cámara de tu teléfono inteligente, pero deja la mayor parte las DSLRs, entre muchas otras que son relativamente baratas. Aparte de la velocidad de obturación manual, también necesitarás un trípode resistente para mantener la cámara estable durante esas largas exposiciones del cielo nocturno.

Si eres novato de la fotografía nocturna, no hay mejor introducción que un taller de fotografía. Limitado a 10 participantes o menos, estas vacaciones de aprendizaje para principiantes te guiarán a través de los fundamentos de la fotografía nocturna a través en una combinación de aprendizaje en el aula, tiempo de fotos y la instrucción uno-a-uno.

Novitsky también recomienda buscar libros de fotografía con poca luz y de noche, es una buena lectura. “Una vez tengas una comprensión de los conceptos básicos, se trata sólo de comenzar a practicar,” dice.

Por supuesto, no se captura la luz del norte cada vez que sales a disparar la cámara, pero vas a encontrar muchas oportunidades para capturar el cielo nocturno del estado de la Estrella del Norte. Los profundos, oscuros cielos de la Minnesota rural son ricos con imágenes celestes tales como lluvias de estrellas, estrellas fugaces, la Vía Láctea y las constelaciones estelares.

Para obtener más información sobre imágenes celestiales tales como las luces del norte, y para compartir tu entusiasmo con los miembros más jóvenes de la familia, no hay nada mejor que un viaje a uno de los planetarios de Minnesota. La mayoría de los planetarios ofrecen proyecciones públicas regulares, y proyecciones a grupos privados con cita.

Luces del norte en el Minneopa State Park

Luces del norte en el Minneopa State Park / @russ.man

Planifica Tu Viaje

La planificación de un viaje alrededor de las luces del norte es más fácil decirlo que hacerlo.

No importa cuanta planificación hagas de tu viaje, nunca hay una garantía de que va a coincidir con una imagen celestial. Tal vez los niveles de nubosidad serán demasiado pesados o la iluminación será un poco más débil. A veces puedes regresar a casa con las manos vacías. A veces fallarás. Sin embargo, para muchos fotógrafos de las luces del norte, eso es parte de la diversión. Porque cuando sopla el viento solar a tu favor, y el cielo está despejado, te encuentras cara a cara con un fenómeno que los seres humanos han anhelado captar y comprender desde la primera vez que miramos hacia las estrellas: la aurora boreal, las luces del norte. No hay nada que se le parezca, y no importa la cantidad de tiempo que pasas persiguiendo las luces del norte, siempre vale la pena.

Así que empieza a consultar el clima espacial y limpia tus lentes, porque siempre es temporada del Northern Lights en Minnesota, y nunca ha habido un mejor momento para ir y salir a explorar.

Brian Fanelli

Brian Fanelli es escritor y editor de Explore Minnesota. Cuando no está escribiendo sobre la vida en el norte, puedes encontrarlo explorando los numerosos senderos para bicicletas del estado, recorriendo los estantes de ciencia ficción de una librería local o paseando a su Chihuahua por su vecindario en Minneapolis.